Química

Hormonas


Definición y clasificación de hormonas.

definición
Las hormonas son mensajeros químicos que coordinan la interacción de las diversas células de un organismo multicelular.

El término hormona se deriva de la palabra griega para "estimular". Fue acuñado en 1904 por William Bayiliss y Ernest Starling. Examinaron el efecto de la secretina, que se excreta en el duodeno y estimula la secreción del páncreas. Sin embargo, la comprensión actual del efecto de las hormonas a través de la transducción de señales se remonta al trabajo de Earl W. Sutherland, quien recibió el Premio Nobel de Medicina y Fisiología por esto en 1971. Las tres características fundamentales de las hormonas surgieron de este trabajo:

  • Las hormonas son mensajeros químicos que se producen en los tejidos especializados de las glándulas endocrinas.
  • Las hormonas se liberan directamente en la sangre, que las transporta a su lugar de acción.
  • Las hormonas cambian específicamente la actividad de sus células diana.

Las hormonas se pueden distinguir según su lugar de formación:

  1. Las hormonas glandulares (hormonas clásicas) son hormonas que se producen en glándulas endocrinas como la tiroides o el páncreas y pueden actuar adenotrópicamente (en otras glándulas) o periféricamente (en órganos).
  2. Hormonas aglandulares (hormonas tisulares) que no se producen en las glándulas sino en células individuales especializadas que pueden distribuirse sobre un tejido. Las prostaglandinas son un ejemplo típico de estas hormonas.
  3. Hormonas neurosecretoras que son producidas por células nerviosas como el hipotálamo.
  4. Mediadores, es decir, sustancias similares a las hormonas que pueden ser formadas y liberadas por muchas células, pero que solo tienen un efecto local debido a su rápida degradabilidad.

Sobre la base de sus lugares de formación y acción, la secreción de hormonas se divide en tres tipos:

  • Secreción endocrina. Estas hormonas son liberadas al torrente sanguíneo por las células de las glándulas y su acción ocurre fuera del sitio de acción. Un caso especial de secreción endocrina es cuando las neurohormonas se liberan de las células nerviosas directamente a la sangre. Entonces se habla de secreción neuroendocrina.
  • Secreción paracrina. Si las hormonas que liberan las células influyen en las células vecinas, se habla de secreción paracrina.
  • Secreción autocrina. Un efecto autocrino ocurre cuando las células también se influyen a sí mismas al liberar una hormona.

Sin embargo, en casos individuales, a menudo no es posible una clasificación clara de la función secretora de una célula de acuerdo con los criterios descritos anteriormente.

El efecto de una hormona a menudo se controla mediante una señal antagonista opuesta, en muchos casos otra hormona (por ejemplo, la insulina y el glucagón en la regulación de los niveles de azúcar en sangre). Con el sistema hormonal, el organismo humano tiene a su disposición otro medio además del sistema nervioso vegetativo para regular su medio interno (homeostasis). Las hormonas son responsables del control global y a largo plazo de las funciones celulares, mientras que el sistema nervioso autónomo controla los procesos que están limitados en el tiempo.